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Radio Viseu Cidade Viriato

sábado, 1 de setembro de 2007

Madeleine McCann's parents told not to leave

Police have told the parents of Madeleine McCann to abandon plans to leave Portugal amid new hopes of a breakthrough in the case.

Kate and Gerry McCann last week admitted for the first time they have considered a return to Britain, more than three months after their daughter disappeared in Praia da Luz.

But a senior police source revealed last night that they have advised the McCanns that now is “not the right time” to leave, because of a “change” in the direction of the investigation.

Detectives now believe that abduction is no longer the main lead, and that Madeleine died in the apartment on the night she disappeared.

The source said: “There is nothing to stop the McCanns going home - they are not suspects - but we have told them that it is not good timing because the investigation has changed. It is active now in assuming that Madeleine is dead.”

Family friends of the McCanns said there were no “concrete plans” to leave Portugal and they had ongoing telephone discussions with police about their day-to-day and long term future plans.

Police believe the picture of what happened to Madeleine is slowly becoming clearer, although they admit there is some way to go before the case is solved.

The source said that the key focus is now the two-bedroom apartment in the Ocean Club, where the four-year-old disappeared on May 3.

"The answers to this case are all in the apartment,” he said.

The developments have been marked by a noticeable “political” shift in the handling of the investigation, with police now actively briefing and giving public interviews.

Alipio Ribeiro, the national director of the Policia Judiciaria - Portugal’s most senior police officer - announced that police now assume Madeleine is dead last week, and Olegario Sousa, a spokesman for the Policia Judiciara, yesterday gave a third interview in the past week.

The burst of activity has fuelled suggestions that the investigation is reaching a “decisive” stage.
Mr Sousa said that detectives have a “positive feeling” about the inquiry and that the picture of what happened to the four-year-old on the night she disappeared is becoming clearer.

He revealed it was four weeks ago that detectives decided Madeleine was probably dead - before British sniffer dogs were sent out to help the inquiry.

He said: “Before the searches by the English dogs, one of the tasks carried out in the investigation allowed us to see some consistency in this line of investigation. “The hypothesis has been on the table for some time, and is stronger than the others.”

Mr Sousa also revealed detectives believe more than one person was involved in what happened to Madeleine.

He said: “It’s natural that in a crime of this nature more than one person took part. This analysis is not based on anything concrete, but rather on logic.

“If it was committed by only one person, it would be even more difficult to resolve the case because he or she is the only person who knows what they did.”

One possible lead led to detectives being placed on standby to launch new searches over the weekend. But they are still believed to be awaiting for key forensic test results to be returned from Britain before launching an operation.

Mr Sousa also played down reports that a new suspect was about to be arrested in Britain, dismissing them as old speculation.

It referred to Dr Russell O’Brien, a friend of the McCanns, who has become the latest victim of a smear campaign in a Portuguese newspaper, which claimed he would be arrested yesterday in connection to the disappearance.

He hit back and told friends: “I will robustly defend my reputation. I have not been contacted by the Portuguese police and there has been no mention of any impending arrest or need to return to Portugal. The allegations made in Portuguese press are completely without foundation.”

Dr O’Brien was dining with the McCanns on the night Madeleine disappeared and spent part of the evening away from the table looking after his own daughter, who was sick.

It is understood he shared duties with his partner Jane Tanner.

Rachael Oldfield, another friend who was dining with them, said: “It is just ludicrous. He is a lovely bloke. This is a total smear.”

In an interview with a Spanish newspaper, Mr and Mrs McCann were asked if they had any suspicions of their friends. Mr McCann immediately and firmly said “no".

Mr McCann added: “We trust our friends.”

As well as dismissing the speculation, Mr Sousa defended the officers investigating the case.

Asked if his colleagues’ inexperience in missing children cases may have hindered the search, Mr Sousa replied: “I don’t believe so, but it will only be possible at the end of the investigation to analyse all the decisions taken, and to know if at any stage we did things wrong.”

Mr Sousa admitted that the case could be “sent to the archive” if the four-year-old is not found, all leads are exhausted and nobody is prosecuted over her disappearance.

But he added: “I believe and hope that this will not happen, because I have faith my colleagues will solve this mystery, which is a complicated case.”

Vanessa Fernandes imperial

A triatleta do Benfica, Vanessa Fernandes, conquistou hoje o seu primeiro título mundial, numa prova quer decorreu em Hamburgo (Alemanha).

Mais de 300 mil pessoas assistiram nas ruas de Hamburgo à vitória que faltava a Vanessa Fernandes, num vastíssimo palmarés. Falta agora tentar o pódio nos Jogos Olímpicos.

Tal como é habitual, Vanessa saiu da água atrás de outras atletas. Depois, na bicicleta subiu rapidamente à liderança da prova, situação que não mais perdeu. Fez uma prova verdadeiramente fantástica.

Warning: Asteroid Could Hit In 2036

Plans to tag a killer asteroid to stop it slamming into Earth are being submitted by teams of scientists across the world.

The asteroid Apophis is a 300-metre wide lump of rock and ice that looks to be on course to hit our planet in 2036.

Space interest group The Planetary Society says precise tracking is needed to gauge the possibility of such a catastrophic collision - and it has challenged scientists to find a way to tag Apophis.

They have until the end of Friday to hand in their propositions to rendezvous with the asteroid and plant a tracking device.

One of the entries is from engineers in Stevenage, Hertfordshire, who have said they would send a satellite to orbit round Apophis in 2014, collecting data to send back to Earth.

The Planetary Society's Chairman of the Board, Dan Geraci, said: "The time scale may be unknown, but the danger of a near-Earth object impact is very real.

"We need to spur the space community and indeed all people into thinking about technical solutions."

A reward of $50,00 (£24,766) is being offered to the team offering the best mission proposal.

Despite the dire warnings of the consequences of an asteroid collision, Dr Benny Peiser, member of astronomical researchers Spaceguard UK, says we should not be losing sleep over the threat.

"There is no significant risk Apophis will hit Earth," he told Sky News Online.

"Having said that, I am in favour of sending a transponder - a device that would land on the asteroid and track its movement more accurately than our observations.

"At some point in the future we will need this technology."

The Planetary Society has said that all entries will be shared with space agencies directly, as a "creative and useful starting point" for any future missions to tag potentially threatening asteroids.


Prince Harry has paid an emotional tribute to Diana, Princess of Wales, describing her as "the best mother in the world".

He was speaking at a memorial service in central London to mark the tenth anniversary of her death.

In a moving address which he wrote himself, Harry called for his mother to be remembered as she would have wanted.

Fighting back the tears, he said: "When she was alive we completely took for granted her love of life.

"Behind the media glare, to two loving children she was simply the best mother in the world.

"She kissed us last thing at night, her beaming smile greeted us home from school.

"She made us and so many other people happy. May this be the way she is remembered."

The service, in the Guards Chapel at Wellington Barracks, was organised by Harry and his older brother Prince William.

Their father, Prince Charles, other members of the Royal Family and Diana's brother, Earl Spencer, and two sisters were among the 500 guests.

Others included Sir Elton John, Sir Cliff Richard, Lord Attenborough and celebrity photographer Mario Testino - all friends of the late Princess.

Prime Minister Gordon Brown and former PMs Tony Blair and Sir John Major were also there.

The Duchess of Cornwall was a notable absentee, after pulling out amid criticism it would be inappropriate for her to attend.

The Archbishop of Canterbury spoke of Diana's charity work, particularly her role in overcoming prejudice and fear of HIV/Aids victims.

Special prayers written for the service described her "vunerability and willingness to reach out to the forgotten".

Many in the congregation cried as they sang Diana's favourite hymn, I Vow To Thee My Country.

The service was relayed through loudspeakers to a crowd of thousands of people gathered outside the chapel.

Earlier a two-minute silence was held at the Harrods in Knightsbridge in honour of Diana and Dodi Fayed, the son of the store's owner, who died with her in a car crash in Paris.

The pair were killed when their Mercedes hit a pillar in the Pont de l'Alma tunnel as they were being chased by paparazzi.

Elsewhere, floral tributes were laid at the gates of Kensington Palace, where Diana was living at the time of her death.

Prince Harry's Emotional Speech
Prince Harry has paid an emotional tribute to his mother, Diana, Princess of Wales, during a memorial service on the 10th anniversary of her death. He said he and his brother missed her and called for her to be remembered as someone who made people happy.

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Final Journey

Our interactive guide to Diana's last moments.

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Courtesy SKY_NEWS

sexta-feira, 31 de agosto de 2007

FBI Spied on Martin Luther King's Widow

ATLANTA (Aug. 30) - Federal agents spied on the widow of the Rev. Martin Luther King Jr. for several years after his assassination in 1968, according to newly released documents that reveal the FBI worried about her following in the footsteps of the slain civil rights icon.

In memos that reveal Coretta Scott King being closely followed by the government, the FBI noted concern that she might attempt "to tie the anti-Vietnam movement to the civil rights movement."

Four years after Martin Luther King Jr.'s death, the FBI closed its file on Coretta Scott King, saying, "No information has come to the attention of Atlanta which indicates a propensity for violence or affiliation of subversive elements," according to a memorandum dated Nov. 30, 1972.

The documents were obtained by Houston television station KHOU in a story published Thursday. Coretta Scott King died in January 2006 at the age of 78.

The Rev. Joseph Lowery, who served as president of the Southern Christian Leadership Conference - which King co-founded in 1957 - said the documents illustrate the FBI's pattern of "despicable and devious" civil-rights-era behavior against the organization and those affiliated with it.

"The FBI kept a microphone everywhere they could where the SCLC was concerned," said Lowery, who said the agency had a member of the SCLC's staff on its payroll.

"Since we had nothing to hide, it was no great problem for us. But we don't put it past the FBI; (then-FBI Director) J. Edgar Hoover hated Martin Luther King and everything that the SCLC stood for."

Andrew Young, a lieutenant of King's during the civil rights movement, agreed. But he said he was surprised that the government would focus on Coretta Scott King.

"I didn't know it and I don't think she knew it," Young said. "If ever there was a woman that had the makings of a saint, it was Coretta. I don't know what they were looking for, I don't know what they were expecting to find. I don't know why they wasted the government's money."

Also included in the documents:

The FBI suggested that Ralph Abernathy, a close aide to Martin Luther King, be made aware of threats against his life for the benefit of "the disruptive effect of confusing and worrying him."

An intercepted letter written by Coretta Scott King in 1971 to the National Peace Action Coalition, in which she said the Vietnam War has "ravaged our domestic programs."

One memo shows that the FBI even read and reviewed King's 1969 book about her late husband, "My Life with Martin Luther King Jr." The agent made a point to say that her "selfless, magnanimous, decorous attitude is belied by ... (her) actual shrewd, calculating, businesslike activities."

There is also evidence that the Nixon administration and then-Secretary of State Henry Kissinger were kept informed of the FBI's nearly constant surveillance.

Martin Luther King Jr.'s activities were known to have been monitored by the federal government as he led the civil rights movement in the 1960s. Intelligence gathering on famous Americans and war critics became so infamous that rules to curtail domestic spying were put in place in the 1970s.

King's nephew, Isaac Newton Farris Jr., said on Thursday that the surveillance of his aunt comes as no surprise.

"We knew she was surveilled," said Farris, who is also chief executive officer of the Martin Luther King Jr. Center for Nonviolent Social Change. "The only surprise is the intensity of the surveillance after his death. It appears it was as intense as the surveillance on my uncle."

Farris said there was no reason to monitor either one of them, since they were law-abiding citizens who were standing up for their constitutional rights.

"This is a woman who basically was trying to raise four kids and honor her deceased husband," Farris said. "I don't know how that was a threat to anybody's national security."

Copyright 2007 The Associated Press. The information contained in the AP news report may not be published, broadcast, rewritten or otherwise distributed without the prior written authority of The Associated Press.

Courtesy from AOL USA

Two-Minute Silence For Diana

A two-minute silence has been held at the Harrods in Knightsbridge in honour of Princess Diana and Dodi Fayed, the son of the store's owner, who were killed in a Paris car crash ten years ago today.

Elsewhere crowds have begun to gather outside the Guards' Chapel at the Wellington Barracks in Kensington ahead of the memorial service.

Her sons Princes William and Harry have organised the event and both will give readings.

The Queen, the Prince of Wales, other members of Royal Family, the Spencers and some 500 guests will gather for the commemoration, which is being televised live.

The Duchess of Cornwall will, however, be staying away, after pulling out amid criticism that it was inappropriate for her to attend.

Diana's death in a car crash in Paris in the early hours of August 31, 1997, stunned the nation.

Untimely and unexpected, the loss of the "People's Princess" led to a mass outpouring of public grief - the like of which had never been seen before.

Diana's former bodyguard Ken Wharfe told Sky News he would "spend today remembering the time I had with Diana."

He added: "They were times of great fun and laughter - she had a magic personality."

However, not everyone thinks that today's memorial is a good thing.

Former editor of the Daily Telegraph, Max Hastings, said he believed the young Princes had been forced into it by the weight of public opinion.

"I feel very uncomfortable with what's happening today," he said.

"I feel we should remember her for a moment then get on with life."

Diana and boyfriend Dodi Fayed were killed when the Mercedes they were travelling in hit a pillar in the Pont de l'Alma tunnel in Paris.

They were being pursued by the paparazzi after leaving the Ritz Hotel.

Driver Henri Paul, was also killed. Bodyguard Trevor Rees-Jones was the only survivor.

Sky News correspondent Greg Milam, who is in Paris at the Pont de l'Alma tunnel, said: "Those who hold Diana dear have been laying flowers and messages here.

"But Paris has moved on and the city is trying to distance itself from the anniversary.

"People don't want to be associated with what happened here."

At the Guards' Chapel for the official service, Sir Elton John, Sir Cliff Richard, Lord Attenborough and celebrity photographer Mario Testino - all friends of the late Princess - will be among the guests, as will Prime Minister Gordon Brown and ex-PMs Tony Blair and Sir John Major.

Members of the public have also been pinning tributes to the black iron gates of the Princess's former home, Kensington Palace.

Madeleine's Parents To Sue For Libel

The parents of missing Madeleine McCann have confirmed they are suing a Portuguese newspaper that claimed they killed their daughter.

Lawyers for Gerry and Kate McCann have filed a libel suit against the Tal & Qual, claiming the article was defamatory, completely untrue and caused the couple suffering.

A statement said: "Kate and I have been deeply hurt by the report in Tal & Qual.

"We firmly believe that the report was speculative, defamatory and published despite official statements to the contrary, which is why we have instructed lawyers.

"We hope that this action will encourage responsible reporting in the future."

Last week the Tal & Qual paper carried a front-page headline that said "The police believe the parents killed Maddie".

It reported that the Policia Judiciaria thought Kate and Gerry McCann caused Madeleine's death, either in an accident or with a fatal dose of a drug.

Chief Inspector Olegario Sousa, the investigating officer, told Sky News: "We have said several times and I will reaffirm the McCanns are not suspects.

"They are victims and witnesses. I don't know where the paper got this information. It's not true.

"Newspapers always quote police sources. I have been quoted before when I have not said anything."

Four-year-old Madeleine was snatched from her bed in her family's rented holiday apartment in the village of Praia Da Luz.

Her parents were having dinner with friends in a nearby restaurant but say they made regular checks on her.

The McCanns, from Rothley, Leicestershire, have stayed on in Portugal ever since, desperate for news of her whereabouts.

Madeleine was due to have spent her first day at school yesterday.

Tutela impede Politécnico de comprar património à Católica

OInstituto Superior Politécnico de Viseu (ISPV) estava disposto a comprar, por cerca de 25 milhões de euros, todo o património da Universidade Católica em Viseu (UCV). O negócio, que tem vindo a ser tratado entre as partes e a tutela, desde o início do ano, terá sido vetado pelos ministérios da Ciência e do Ensino Superior e o das Finanças, que discordam da transacção. O primeiro porque desaprova a fusão entre as duas instituições implícita na negociação - processo que, a concretizar-se, daria lugar à criação da Universidade Pública -, e o segundo porque "continua a impedir" o acesso do ISPV ao dinheiro que possui.

A notícia foi confirmada pelo presidente do ISPV, João Pedro de Barros, que lamenta a oposição do Governo a um projecto que iria muito além da mera engenharia financeira. "Era a oportunidade única de dar à região a universidade pública há tanto reclamada e que foi prometida por sucessivos governos. Uma estrutura de Ensino Superior, com as vertentes politécnica e universitária, que seria gerida por uma direcção composta por elementos das duas instituições", explicou.

João Pedro de Barros confirmou que as negociações entre a UCV e o ISPV começaram no início do ano. "Nos últimos meses, trocámos correspondência e chegámos a agendar uma reunião com a tutela, que nunca aconteceu, no sentido de viabilizar um negócio que seria bom para todos. Nós temos o dinheiro de que a UCV precisa para liquidar o passivos; o Politécnico poderia consolidar a criação de três pólos distintos de formação politécnica e universitária e as duas instituições fundiam-se para dar à região a Universidade Pública", disse.

João Pedro de Barros admite que o Ministério da Ciência Tecnologia e Ensino Superior possa vir a apoiar a compra de alguns edifícios da UCV, "se provarmos que precisamos deles para crescer", mas reconhece que "o processo será mais complexo". "Entretanto, sabemos que há um grupo espanhol interessado na aquisição de parte daquele património, situação que, não agradando à UCV, não pode deixar de ser considerada", concluiu.

Junto de um docente da UCV que não quis ser identificado, que as dificuldades da instituição - a primeira a instalar-se na região -, começaram quando o Governo reduziu à Medicina Dentária o contrato que permitia aos seus alunos, em qualquer curso, pagar uma propina idêntica à do ensino público. Situação que se agravaria, mais recentemente, com os elevados investimentos que a UCV realizou na construção de modernas instalações e que não tiveram resposta na afluência de candidatos ao Ensino Superior.

A UCV, que já chegou a ministrar várias licenciaturas no pólo de Viseu do Centro Regional das Beiras, designadamente na área das Humanidades, está agora reduzida a três - Medicina Dentária, Arquitectura e Serviço Social - além de pós-graduações e doutoramentos. O número de alunos, que já andou próximo dos três mil, ronda actualmente os 700. "A 'Católica não quer sair de Viseu. Mas, perante este cenário, consonante o que se passa a nível nacional, é natural que pretenda alienar parte das instalações", adiantou o mesmo docente.

O reitor da Universidade Católica Portuguesa (UCP), Manuel Braga da Cruz, que se recusou a confirmar ou a desmentir a notícia. Limitou-se a informar que estará para breve (Setembro), o anúncio de um projecto de cooperação entre várias entidades.

Dulce Anahório, assessora do Ministério da Ciência e do Ensino Superior, a meio da tarde de ontem, que o ministro Mariano Gago "não comenta" o assunto.

Formação avançada

O projecto que o reitor da Universidade Católica Portuguesa (UCP), Manuel Braga da Cruz, poderá anunciar em meados de Setembro para a região, irá envolver, para além da UCV e do ISPV, a Associação Empresarial da Região de Viseu (AIRV). Ontem João Cotta, presidente daquela associação empresarial, revelou que o projecto em causa, que começou a ser dinamizado pela AIRV há cerca de um ano, aponta para a criação de uma escola de estudos avançados. "O que pretendemos lançar ainda durante este ano, em parceria com aquelas duas instituições de Ensino Superior, é uma escola que irá ministrar pós-graduações em três sectores que consideramos estratégicos Gestão, Energias Renováveis e Biotecnologia (nas áreas dos vinhos, queijos e termalismo)". João Cotta acrescenta que a formação dos candidatos - um estudo de mercado revelou a existência de considerável número de adesões no tecido empresarial - será dada nas instalações do ISPV e da UCV. "Vamos constituir uma associação, ainda sem nome, que dará suporte jurídico ao projecto. Chegaram a aventar-se outras soluções, nomeadamente uma fundação, mas ficaram pelo caminho", disse Cotta, que considera que a contrapartida para a UCV e ISPV "será a rentabilização de instalações e a propina".

Princes prepare for Diana service

Prince William and Prince Harry
are preparing to mark the 10th anniversary
of their mother's death 10 years on

Concert For Diana
Sunday 1 July saw Wembley
hosting the Concert For Diana.

Charity work
Diana was a tireless and devoted campaigner for many

charitable causes- On the road with Diana-

Death of an icon
What really happenedin
Paris on the night of 30 August 1997?-

Diana lives on
How have William and Harry coped with life

Courtesy from AOL_UK

quinta-feira, 30 de agosto de 2007

Polícias fazem balanço da investigação

Os inspectores da Polícia Judiciária (PJ) que lideram a investigação do desaparecimento de Madeleine McCann estiveram reunidos, ontem, com dois agentes da Polícia britânica. Os investigadores fizeram um balanço do caso que dura há quase quatro meses e definiram novas diligências, cuja concretização no terreno está dependente dos resultados dos exames aos vestígios que ainda estão a ser analisados num laboratório de Birmingham, Inglaterra.

"A reunião serviu para analisar como tem corrido a investigação e o que ainda falta fazer", explicou, fonte policial, reconhecendo que algumas diligências previstas "podem não se realizar, caso os resultados sejam inconclusivos".

Esperava-se que os polícias, recém-chegados de Inglaterra, trouxessem novidades sobre os resultados, o que não aconteceu. Fonte do laboratório, revelou que as análises ainda não estão concluídas.

A investigação continua num impasse, sem que nos últimos dias tenham sido visíveis quaisquer diligências no terreno.

Ontem, Gerry McCann lançou um apelo ao eventual raptor da filha para que devolva a criança, deixando-a num local seguro, ou pelo menos que os ajude a perceber o que se passou. "Se fez algo de que se arrependa, se está numa situação que não é intencional, não é tarde de mais para tomar a atitude certa", apelou Gerry na Internet, no site, onde escreve diariamente.

No diário, Gerry admite que não sabe quem levou Madeleine nem porquê. "Às vezes as pessoas fazem coisas que nem elas entendem. Um acto de loucura, um acidente ou um impulso súbito podem levar a consequências que as pessoas nunca imaginaram", escreveu.


POLICE hunting for missing Madeleine McCann discovered a syringe in her parents’ bedroom, it was dramatically claimed last night.

In the latest slur against Kate and Gerry McCann, the hypodermic needle was allegedly found in a cupboard at the apartment where their daughter vanished.

According to reports in the Portuguese press, police are examining the theory that the needle could have been used by Madeleine’s parents – both doctors – to administer sedatives to their children to help them sleep

Hurtful and unfounded rumours in the Portuguese media claim that detectives are convinced the couple accidentally killed four-year-old Madeleine by giving her an overdose of sedatives.

Last night a spokeswoman for the couple angrily denied the latest slurs and insisted that the McCanns had never sedated their children.

She said: “I can categorically say the McCanns did not have syringes or sedatives with them on holiday. They do not use sedatives on their children. This story is absolute nonsense, it is totally untrue.”

The allegations are the latest in a long line of vicious attacks the McCanns have been forced to endure while desperately waiting for news of their daughter.

The respected Correio da Manha paper wrote yesterday: “Madeleine’s parents kept a tranquiliser kit in the cupboard of the Ocean Club bedroom.”

The paper went on to claim that weight was being given to the theory of an accidental overdose because the McCanns’ other children, two-year-old twins Sean and Amelie, had not woken up on the night Madeleine vanished 119 days ago, despite the noise and confusion around them.

The paper also quoted Gerry McCann insisting that the twins were very sound sleepers and tired after an exhausting day playing in the pool.

The allegations were attributed to a source close to the investigation, but Portuguese police last night refused to comment.

The police, who are not allowed to speak about the investigation because of Portugal’s strict secrecy laws, have always maintained that the McCanns are not and never have been suspects.

The allegations also clash with evidence provided by British ex-pat Pamela Fenn, who lives in the apartment above the one from which Madeleine disappeared.

Mrs Fenn, 81, told the police that two nights before the incident she heard a little girl loudly crying, “Daddy, daddy” in the apartment.

She said the crying had lasted for some time, but stopped when the McCanns returned to the apartment after dinner.

This would suggest the children were not being regularly sedated and were, in fact, wide awake after being put to bed.

Gerry and Kate, both 39, have always borne the attacks with dignity and good grace, but last week in an interview with British journalists Gerry finally snapped and responded to the accusations.

He said: “It is just so absurd, it is just not credible. It’s incredibly hurtful and incredibly untrue.”

“Even if somebody could think that, there is absolutely no evidence pointing in that direction.”

Gerry also stormed out of a television interview after a Spanish reporter questioned him about claims that blood had been found in their apartment.

The outbursts are being seen as a sign of his growing frustration with the lack of progress in the investigation and his determination to protect his family from vindictive slurs.

Meanwhile, detectives continue to await the results of forensic tests being carried out on a number of pieces of evidence discovered in and around Praia da Luz.

It is believed that the DNA tests could provide a crucial breakthrough.

Portuguese police have a team of officers on stand-by ready to move in on a suspect as soon as the tests are confirmed.

"I can categorically say the McCanns did not have syringes or sedatives with them on holiday"

quarta-feira, 29 de agosto de 2007

McCanns Support Charities’ Call on Home Office

Kate and Gerry McCann have joined two leading UK charities involved in missing people and child abductions in calling on the Home Office to improve the quality of information on abducted children.

Missing People (as part of its initiative ‘Get Together Week’) and PACT (Parents and Abducted Children Together) have written to Tony McNulty MP (Minister of State at the Home Office) to highlight the serious limitations in the department’s annual statistical series Crime in England and Wales.

The charities point out that as the Home Office statistics are the only source of publicly available information on child abduction, they have two major weaknesses. First, they fail to make the vital distinction between different types of child abduction, e.g. by strangers or parents, or attempted or completed abductions. Second, in cases where abductions lead to more serious crimes such as sexual assault or murder, only the latter are recorded.

Paul Tuohy, Chief Executive of Missing People said: “The count of child abduction offences currently tells us nothing about the number of abductions of children which result in more serious offences, such as assault, sexual assault and murder. Missing People and PACT are asking the Home Office to attach a ‘flag of abduction’ to indicate where the taking of a child has led to assault or murder.”

“More information is needed to reassure people about the nature of child abduction offences and the actual risk (especially from strangers) involved, particularly when the Home Office says it is committed to ‘help people feel safer in their homes and local communities’[i].”

Lady Catherine Meyer, founder and Chief Executive of PACT, said: “How can we possibly protect our children, and devise effective policies to tackle child abduction, if we do not know the scale and nature of the problem? In a country like Britain which professes to put children’s welfare at the forefront of its concerns, this is simply not good enough.”

Lending their support, Kate and Gerry McCann said: "Over the past 112 days we have learnt so much about child abduction and missing children. We believe that it is important that records covering child abduction offences in England and Wales need to be clear and easy to understand so the public can know the true scale of child abduction offences. We would like to see the UK lead the way in Europe in making information about child abductions accessible."

To make a donation to Missing People click here, for more information about PACT visit

The official Bring Madeleine Home site is, where details of the ‘Don’t You Forgot About Me’ YouTube partnership can also be found.

Click here for Missing People TV.


Media Enquiries:

Missing People - Communications team – / 020 8392 4513 or 07872600178.

PACT – / 020 7627 3699

Gerry McCann Talks To Sky 25/08/07

The father of missing Madeleine McCann spoke to Sky's Chris Roberts about his experiences of the massive media interest in his daughter's disappearance.

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'Not Too Late To Do The Right Thing'

The father of Madeleine McCann has made a new appeal to her abductor, saying "it is not too late to do the right thing".

In his latest blog entry, Gerry McCann says: "Sometimes people do things for reasons that even they cannot understand.

"An act of madness, an accident or sudden impulse can lead to consequences that people may never have imagined or intended.

"Faced with such a situation we believe any human soul will ultimately suffer torment and feelings of guilt and fear.

"If you have done something you regret, if you find yourself in a situation you never intended, it is not too late to do the right thing.

"Please come forward, return Madeleine, leave her in a place of safety.

"At the very least, help us by letting us know what has happened to our beautiful little girl."

His comments came after he walked out of a TV interview after being asked about blood traces found in his daughter's bedroom.

Mr McCann apparently grew frustrated with repeated questioning about the police investigation into Madeleine's disappearance 118 days ago

He halted the interview with Spanish television channel Telecinco, pointing out that Portuguese law meant he could not comment on details of the inquiry.

Clips on Telecinco's website show Mr McCann pulling a microphone off his shirt and walking out of the room - although he returns a few minutes later.

Madeleine, from Rothley, Leicestershire, was snatched from her family's holiday flat in the Algarve village of Praia da Luz, Portugal, on May 3.

Her parents were dining at a tapas restaurant nearby.

Nova legislação não deixou câmara agir contra antenas

A instalação de duas antenas de telemóvel num prédio da Estrada Velha de Abraveses, em 2002, contestada por moradores que temem a perigosidade de tais equipamentos para a saúde pública - alertam para o aumento de doenças do foro oncológico na zona -, desde o início que mereceu "total atenção" da Câmara Municipal de Viseu (CMV). Ao ponto de a autarquia ter movido um processo administrativo contra a operadora que, por via da publicação de nova legislação para o sector, viria a ser "extinto por inutilidade", em Dezembro de 2006, pelo Tribunal Administrativo de Viseu.

"Com esta sentença do tribunal, o processo regressou à estaca zero", reconheceu, ontem, Fernando Ruas, presidente da CMV, que já incumbiu a vereação respectiva e os serviços jurídicos da autarquia de retomarem o processo à luz das novas regras.

Munido de todos os elementos processuais, Fernando Ruas explicou, ontem, que a Câmara e a Junta de Freguesia de Abraveses foram as primeiras entidades a tomar posição face à instalação das antenas de telemóveis na Estrada Velha de Abraveses. "Antes mesmo de o movimento de cidadãos assumir a contestação das antenas naquele local, já a Junta tinha tomado posição e a Câmara enviado um ofício ao condomínio do prédio a mandar remover a primeira antena", declara Ruas.

Recurso suspendeu processo

A 1 de Julho de 2002, o Executivo aprovou, por unanimidade, uma deliberação a definir as regras de licenciamento de antenas de telemóveis no concelho de Viseu. Um dia depois, a operadora de redes móveis pedia licença para uma segunda antena no mesmo local. "Indeferimos a pretensão e lavramos um auto de notícia e uma contra-ordenação contra TMN. Demos ainda ordem de demolição do equipamento sob pena de actuação municipal", relata o autarca.

Notificada em 8 de Janeiro de 2003 da decisão camarária, a empresa avançou, a 28 do mesmo mês, com um recurso contencioso que suspendeu o processo administrativo. "Contestámos junto do tribunal e a sentença a essa contestação surgiu, no final do ano passado, a julgar extinta a instância por inutilidade", diz Ruas, justificando a decisão do Tribunal com a publicação de nova legislação sobre a matéria.

"Neste momento, estamos a reavaliar tudo de novo, uma vez que a sentença pôs o problema na estaca zero", informa o presidente da CMV.

Licenciar suportes

Fernando Ruas lamenta que o movimento de cidadãos constituído na estrada Velha de Abraveses para contestar a localização das antenas, não tenha, desde 2002, inquirido a autarquia sobre os desenvolvimento do processo. "Esperaram cinco anos. Se realmente existe uma causa/efeito entre a localização das antenas e as doenças oncológicas que têm surgido, já deviam ter inquirido novamente a Câmara", critica. Face à publicação de nova legislação para o sector, Ruas avisa que as autarquias apenas autorizam a instalação de infra-estruturas de suporte das antenas. "Os níveis de referência, as medidas condicionantes e os planos de monitorização são fiscalizados pela Autoridade Nacional de Comunicações (ICP/ANACOM)", explica o autarca, que concorda com a fiscalização de âmbito nacional. "Não podem ser as câmaras municipais a avaliar os riscos inerentes", conclui.

ETA não está em Portugal

Os oficiais da Guardia Civil espanhola que estiveram em Portugal, no âmbito da luta contra a ETA e na sequência da utilização de viaturas portuguesas pelo grupo basco, não trouxeram qualquer elemento que possa mostrar Portugal como base de retaguarda.

O próprio secretário-geral do Gabinete Coordenador de Segurança, Leonel Carvalho, disse, ontem, em conferência de Imprensa e após a reunião com os oficiais espanhóis, que "não existe um facto provado que indique a existência de uma estrutura da ETA em Portugal".

Leonel Carvalho admitiu apenas que os elementos da ETA possam recolher-se temporariamente em território português, beneficiando das facilidades da "livre circulação de pessoas e bens e com o facto de Portugal ser uma país aberto ao turismo". Em Portugal, é também mais fácil o aluguer de automóveis e apenas a existência de suspeitas concretas permitirá evitar esse recurso.

Com efeito, face às declarações, primeiro, do director-geral da Polícia Nacional e da Guardia Civil, e depois do próprio ministro do Interior de Espanha, que apontavam a possibilidade da existência em Portugal de uma infra-estrutura da ETA, as autoridades portuguesas viam com alguma expectativa a chegada dos oficiais da Guardia Civil.

Por um lado, havia o interesse em operacionalizar algumas condutas numa área em que as polícias portuguesas têm pouca experiência, mas, por outro, face à insistência espanhola e ao nível das declarações, as autoridades portuguesas esperavam elementos concretos para fundamentar a alteração de procedimentos.

Apreensão portuguesa

A insistência espanhola quanto à base logística levantou alguma apreensão nas autoridades portuguesas, uma vez que nada havia de concreto sobre a possibilidade, ou seja, como apontou uma fonte policial, "em termos teóricos tudo é possível, mas a nível de investigação essa hipótese nunca foi levada a sério".

É que, não obstante as declarações de responsáveis espanhóis, nada indiciava tal possibilidade de uma base logística. E, aliás, a confusão era tanto maior quando o próprio SIS contrariava tal hipótese, inclusive com base nas informações trocadas com os serviços espanhóis.

A reunião de ontem acabou por clarificar a situação, e fundamentar o modo de actuação português. Em contrapartida, as polícias portuguesas esperam agora dos homólogos espanhóis a transmissão de mais dados e elementos concretos sobre os movimentos de indivíduos suspeitos de ligações à ETA que possam usar o território português para melhor se movimentarem. "O risco é sempre de Espanha para Portugal, ou seja nós não podemos saber quem são os suspeitos que estão no nosso país se a polícia espanhola não nos der informação definida", apontou uma fonte policial.

Alimentos contaminados em Portugal

Alimentos contaminados com "teores elevados de alumínio" foram colocados em circuitos de venda na zona de Lisboa, depois de ter sido trazidos de Espanha em camiões utilizados para o transporte de resíduos. A confirmação surge nove meses depois de um deputado espanhol ter denunciado que empresas portuguesas transportavam resíduos perigosos para a central de tratamento de Nerva (Huelva), voltando no regresso carregadas de bens alimentares.

A Autoridade de Segurança Alimentar e Económica (ASAE) concluiu agora que os três produtos recolhidos na altura - batata para consumo humano, ervilha seca e casca de soja para alimento de animais - apresentam contaminações elevadas de alumínio e, nos dois segundos casos, também hidrocarbonetos e essência volátil de mostarda.

O relatório do processo,confirma terem sido cometidos três crimes de contaminação e alteração de composição dos produtos, para os quais está prevista pena de prisão até seis meses, além de quatro contra-ordenações puníveis com coimas até 1500 euros. O processo de instrução ainda decorre e visa as três empresas a quem os bens foram apreendidos, a 17 de Novembro. "Eventualmente, estas poderão depois imputar responsabilidades às empresas transportadoras", explica Pedro Picciochi, director nacional de Operações da ASAE. As duas transportadoras têm sede na Região Oeste.

No âmbito da investigação foram analisadas guias de carregamentos e confirmados os circuitos efectuados entre Portugal e Huelva, mas não há forma de avaliar a disseminação de produtos contaminados na cadeia alimentar. "Estes produtos foram os únicos que conseguimos apreender e em que era possível fazer análises", justifica o responsável.

Quanto à explicação para a demora nas análises aos alimentos, afirma deverem-se a dois factores. Por um lado, nem todas as determinações de parâmetros foram feitas nos laboratórios da ASAE, tendo havido recurso a laboratórios comunitários. Além disso, foi "a primeira situação do género" com que a Autoridade se confrontou, o que exigiu uma análise cuidada do enquadramento jurídico.

Isto porque não existe qualquer legislação que estabeleça os limites máximos admissíveis das substâncias em causa em géneros alimentares, particularmente do alumínio, ao contrário do que sucede com a água destinada a consumo humano. Daí que tenha sido necessário avaliar a fundamentação dos crimes.

Alimento "avariado"

É o termo que se aplica a um género alimentício que sofre alterações na sua natureza e composição, sendo por isso considerado "não puro". O crime está previsto no artigo 24.º do Decreto-Lei n.º 28/84, de 20 de Janeiro.

Produtos para animais

O mesmo decreto prevê, no artigo 25.º, o "crime contra a genuinidade, qualidade ou composição de alimentos destinados a animais". No caso da essência volátil de mostarda, há ainda um limite máximo tolerável definido no Decreto-Lei n.º 100/2004, de 4 de Maio.

terça-feira, 28 de agosto de 2007

Judiciária quis evitar mal-estar

O envio das amostras de sangue recolhidos no apartamento e na viatura utilizados pelo casal McCann, para o laboratório de ciência forense em Birmingham é justificado pela Polícia Judiciária (PJ) com o "espírito de colaboração" existente entre as polícias dos dois países.

Contudo, a escolha deste laboratório ficou a dever-se ao facto da Judiciária não querer criar um clima de mal-estar com os polícias ingleses que colaboram com a investigação. Explicações apenas comentadas entre corredores, já que a versão oficial da PJ, dada pelo porta-voz para este caso, o inspector-chefe Olegário Sousa, aponta o facto deste laboratório "ter mérito internacional", e ter "técnicas muitos sofisticadas".

Desde o desaparecimento de Madeleine, na noite de 3 de Maio, no apartamento do Ocean Club, na Praia da Luz, que a investigação vem sendo marcada pela colaboração entre inspectores da PJ e polícias de Leicester, cidade onde reside a família. Alguns elementos da Scotland Yard passaram também pelo Algarve, designadamente os dois polícias com os dois springuer spaniel, os cães que detectaram manchas de sangue e odor de cadáver no apartamento e na viatura utilizada pelos pais de Madeleine.

Fonte do Instituto Nacional de Medicina Legal (INML) admitiu um certo "mal estar" existente entre os técnicos que não foram chamados a intervir agora, uma vez que já o tinham feito em Maio último quando analisaram largas centenas de vestígios recolhidos em vários locais.

A mesma fonte garante que tanto o INML como o Laboratório de Polícia Científica tinham capacidade para analisar estes novos vestígios.

O laboratório de Birmingham continua sem revelar os resultados das análises, mais de três semanas depois dos vestígios terem chegado a Inglaterra.

segunda-feira, 27 de agosto de 2007

Tories slam gun drop-off zones plan

Government plans for a nationwide network of "drop-off" zones where illegal guns can be handed in anonymously have been branded as "feeble" by the Tories.

Home Secretary Jacqui Smith said that the Government's priority in the wake of the killing of Liverpool schoolboy Rhys Jones was to get firearms off the streets.

The Conservatives, however, said that ministers appeared "paralysed" in the face of deepening public alarm over the recent spate of youth gun crime.

They accused Labour of presiding over a "staggering" fourfold increase in deaths and injuries from attacks involving firearms.

Mrs Smith's response was to disclose in an interview with the News of the World that officials are working with police on a series of measures to encourage people to report or hand in illegally held weapons.

She said that people who knew where firearms were hidden, or were holding them for a relative or friend, needed to be able to come forward anonymously without fear or reprisals or arrest.

She said that people needed to be able to go somewhere to hand in weapons or pass on information, without necessarily contacting the police directly.

Home Office officials stressed that the plans - which are still at an early stage - did not represent a general firearms amnesty as police would still be able to investigate any weapons that were handed in for links to crime.

However, the proposals were greeted with scorn by shadow justice secretary Nick Herbert who said that ministers had failed to address the scale of the problem.

"It's a feeble response. I think the Government, frankly, seem paralysed in the wake of this real concern in the country about the increase in violence and in particular the increase in knife crime and gun crime," he said.

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Home Office

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Battle Rages On As Death Toll Climbs

Sixty people have now died in the worst wildfires in Greece's memory as the flames continue to race across the country

The birthplace of the ancient Olympics has narrowly escaped being consumed by fire thanks to an intense fight by fire crews backed by aircraft.

New fires have been breaking out faster than others can be contained, with officials saying more than 40 blazes are still burning out of control.

Ash has been falling on Athens and walls of flames have swallowed villages, forests and farmland over three days, leaving behind a charred landscape dotted with gutted homes and the carcasses of burned animals.

"Fires are burning in more than half the country," said fire department spokesman Nikos Diamandis. "This is definitely an unprecedented disaster for Greece."

Desperate residents appealed through television stations for help from a firefighting service already stretched to the limit and many blamed authorities for leaving them defenceless.

A state of emergency was declared on Saturday and help has been pouring in from countries around the world.

Authorities have suggested arson caused many of the blazes, and several people have been arrested - the government has offered a reward of up to £700,000 for information.

Arson is often suspected in Greek wildfires, as people attempt to clear land for development. The country does not allow construction in forested areas but if the land is charred, it's status can be disputed in law.

Flames which at times leapt over 300ft into the air reached Ancient Olympia in southern Greece on Sunday, burning trees and shrubs just a few meters from the walls of the museum at the 2,800-year-old site.

Helicopters and aircraft covered the ruins with water and foam. The flames reached the edge of the ancient stadium, searing the grass and incinerating the trees on the hill above.
"Firefighters fought a battle in Ancient Olympia, which was won," said fire department spokesman Nikos Diamandis.

Pristine cypress and pine forests around the site were obliterated, but the ruins were saved.

"The important thing is that the museum is as it was and the archaeological site will not have any problem," Culture Minister George Voulgarakis said after flying to the site by helicopter.

But the nearby grounds of the International Olympic Academy were completely burned, as was the grove where the heart of Pierre de Coubertin, the founder of the modern Olympic Games, is buried.

Chama olímpica cercada pelo fogo

Desde que a estátua de Zeus, uma das sete maravilhas do Mundo antigo, foi destruída pelas chamas, a única associação de Olímpia ao fogo tem sido proporcionada pelo ritual de acendimento da chama olímpica. Aí, a ignição é feita pelo Sol, algo que não aconteceu, tudo o indica, com o infernal incêndio que ontem ameaçou seriamente aquele sítio arqueológico, nascido de mãos criminosas. A ajuda internacional à Grécia, na qual Portugal se inclui com o envio de um avião Canadair, justifica-se em pleno, já que a vaga de incêndios, cujo balanço de mortos ultrapassou as cinco dezenas, é das mais graves dos últimos 150 anos, à escala planetária.

Das 56 mortes contabilizadas até ontem, 51 ocorreram na península do Peloponeso, tendo o balanço sido agravado pela descoberta de cinco corpos na ilha de Eubeia, a Norte de Atenas. E o luto nacional de três dias, decretado pelo Governo, pode vir a ser prolongado pelo adensamento da tragédia. "Estamos à beira da catástrofe nacional... é algo sem precedentes", desabafava Nikolaos Diamantis, porta-voz dos bombeiros.

A situação catastrófica e confusa, de que é paradigma o referido caso, em que os bombeiros tentavam salvar, simultaneamente, a aldeia de Olímpia e o sítio arqueológico, património da Humanidade velho de 30 séculos, parece mesmo resultar, em muitos casos, de fogo posto. O primeiro-ministro grego, Costas Caramanlis, não tem dúvidas a esse respeito. "Tantos incêndios, deflagrando simultaneamente em tantas regiões do país, não podem ser coincidência", disse, assegurando que "o Estado fará tudo o que puder para encontrar e punir os responsáveis". Lá como cá, os fogos alimentam a polémica política, com o líder da oposição, Giorgios Papandreu, a acusar o Governo de "falta de coordenação, incúria, ineficácia e negligência criminal".

Para já, um homem de 65 foi formalmente acusado de fogo posto e homicídio, devido ao incêndio que matou seis pessoas em Areopolis, na zona meridional do Peloponeso. Dois jovens foram, também, detidos, por suspeitas relacionadas com um incêndio que lavrou em Karvala, cidade costeira no Norte do país.

Missão de três dias

A cedência de um avião português, ontem anunciada pela Autoridade Nacional de Protecção Civil, surge na sequência de um contacto entre o ministro da Administração Interna, Rui Pereira, e o homólogo grego. O Canadair partiu do Centro de Maios Aéreos de Seia, rumo à Base Aérea de Elefsis, perto de Atenas, e a missão tem duração prevista de três dias. Já em Julho um Canadair português esteve a combater incêndios no Peloponeso. Muitos outros países estão, também, a responder ao apelo de Atenas.

Desde que se faz o recenseamento dos incêndios florestais, ou seja, num período de século e meio, esta vaga de fogos é das mais mortíferas. Está, porém, longe de encabeçar a lista, lugar que cabe ao incêndio que, em 1871, matou de 800 a 1200 pessoas. Entre as maiores tragédias com fogos florestais contam-se, também, a ocorrida no Nordeste da China, em 1987 (119 mortos), ou o incêndio que, em 1949, matou, no Sul de França, 82 homens que o combatiam.

Portugal espera dados concretos sobre a actividade da ETA

As autoridades portuguesas esperam que a Guardia Civil traga para a reunião de hoje ou amanhã dados concretos sobre a actividade da ETA. É que tendo em conta as várias declarações públicas há, para já, uma aparente contradição enquanto a Espanha levanta a hipótese da existência de uma estrutura logística no nosso país, em particular no Algarve, as forças policiais portuguesas mantêm uma posição precisamente contrária

Os governantes espanhóis usaram inicialmente de alguma cautela, não obstante as declarações do director-geral da Polícia e da Guardia Civil, Joan Mesquida, que logo após o atentado de Durango salientou que parece confirmar-se que a "ETA disporá de um certo tipo de infra-estruturas em Portugal", isto com base no facto de um dos carros usado no atentado ter origem portuguesa.

Mas ontem, no entanto, a posição de Madrid subiu de nível e de tom, com o próprio ministro do Interior espanhol, Alfredo Rubalcaba, citado pela agência Lusa, a declarar que "existe a possibilidade de a ETA ter uma pequena infra-estrutura no Sul de Portugal, provavelmente no Algarve".

E isto quando quer o director da Polícia Judiciária, Alípio Ribeiro, quer o secretário-geral do Gabinete Coordenador de Segurança, Leonel de Carvalho, asseguraram não haver suspeitas da existência de células da ETA em Portugal.

Alípio Ribeiro, antes de qualquer investigação estar concluída, adiantou que "não há indícios absolutamente nenhuns de que exista uma célula em Portugal, mas é evidente que isto demonstra alguma capacidade de movimentação dessas pessoas em Portugal".

As declarações do director da PJ são tanto mais importantes quanto sob a sua alçada está a Direcção Central de Combate ao Banditismo (DCCB), que tem competência reservada no combate ao terrorismo e que investiga no Norte e no Sul do país o envolvimento de carros portugueses no atentado de Durango e na apreensão de pó de alumínio em Ayamonte, em Junho.

Os contactos oficiais entre Lisboa e Madrid têm sido feitos respectivamente entre os ministros da Administração Interna português e do Interior espanhol, mas o Gabinete do ministro Rui Pereira, não quis comentar a aparente contradição entre as posições portuguesa e espanhola.

Sabe-se, isso sim, que Portugal e Espanha preparam a criação de equipas conjuntas de investigação, que envolvem não apenas elementos das várias polícias, mas também magistrados de ambos os países. A criação das equipas será objecto da assinatura de um acordo ainda em Setembro, segundo o Ministério da Administração Interna.

domingo, 26 de agosto de 2007

De Viseu a Chaves em uma hora e meia

Sem pressas e nunca ultrapassando a velocidade máxima permitida de 120 quilómetros por hora, demoramos uma hora e 36 minutos a percorrer os 156,5 quilómetros que ligam Viseu a Vila Verde da Raia, em Chaves, por auto-estrada. Os testemunhos recolhidos junto de outros condutores e a certeza de que nem todos cumprem as regras estipuladas no Código da Estrada indicam a duração do percurso em cerca de 1h15, na maioria dos casos. Pela Estrada Nacional 2, o percurso dura 3 horas e 30 minutos. O dobro.

Perto de 8000 veículos por dia já circulam, em média, na auto-estrada 24 (A24), que custou ao todo 750 milhões de euros. As estimativas oficiais relativas ao percurso completo, que atravessa dois distritos do Interior Norte (Viseu e Vila Real), apontavam para uma média de 7200, segundo a Norscut, concessionária da via, número já ultrapassado

Tráfego em crescendo

Bertrand d'Herouville, director-geral da empresa, diz que "a abertura do último troço dá à concessão a sua configuração definitiva, mas só daqui até ao final do ano será tecnicamente sensato fazer um ponto da situação", recusando-se a revelar mais detalhes.

No entanto, o presidente da Câmara Municipal de Chaves, João Baptista, tem dados que lhe permitem confirmar que, "neste momento, só no troço entre a fronteira e Vila Pouca de Aguiar (ligação à A7) passam já "diariamente cerca de 8000 veículos". Números que, ainda segundo o autarca, "passarão, dentro de um ano, a rondar os 11 mil".

João Baptista lembra que "ainda passam a fronteira, diariamente, cerca de 3000 camiões. Tráfego que também deverá aumentar substancialmente, tendo em conta o facto da A24 estar concluída e não ter portagens", acrescentou.

Fontes contactadas garantem que, "entre as cidades de Lamego e Vila Real (registo feito a partir do nó de Reconcos, à saída de Castro Daire, com nós mais usados em Peso da Régua e Constantim - Zona Industrial de Vila Real), circulam diariamente cerca de 7000 veículos". A via tem 21 nós e, em cada um deles, existe um contador de veículos

A A24 (antigo IP3), que demorou mais de 20 anos a ficar concluída, diminuiu, assim, para bem menos de metade o percurso antes feito, esmagadoramente, pela Estrada Nacional 2 (EN2).

Sinistralidade mitigada

Também sem pressas, e a velocidades compreendidas entre os 50 e os 90 quilómetros por hora, a mesma "equipa" demorou três horas e 29 minutos, no sentido inverso, ou seja da fronteira espanhola à cidade de Viseu. É preciso lembrar que, com a conclusão da A24, os camiões que obrigavam a filas intermináveis deixaram praticamente de existir nesta via. E estima-se que a sinistralidade, seja reduzida em 60 por cento.

A nova auto-estrada em regime de SCUT (Sem Custos para o Utilizador), ou seja, sem portagem, ficou concluída no passado dia 24 de Junho. O primeiro-ministro, José Sócrates, inaugurou o último troço, entre Vila Pouca de Aguiar e Fortunho, em Vila Real, no total de 18,1 quilómetros.

Ainda faltam construir as áreas de serviço. Mas, segundo Bertrand d' Herouville, concessionária cujo capital é dominado pela francesa "Eiffage", "em 2008 deverão abrir todas. Serão quatro ao todo, unilaterais mas com acesso de ambos os lados do traçado", Aquele responsável acrescentou que "as futuras áreas de serviço ficarão localizadas em Viseu Sul, Bigorne/Castro Daire Norte, Fortunho (a norte de Vila Real) e Vidago".

Longe das iguarias

Para quem circula agora pela A24 será mais difícil apreciar a paisagem de Trás-os-Montes, os vinhedos deslumbrantes do Douro ou parar em Lamego, para visitar a Sé ou a Senhora dos Remédios, entre outros monumentos.

Mais difícil ainda será comprar iguarias regionais como pastéis de Chaves, covilhetes e cristas de galo em Vila Real, ou rebuçados da Régua. A A24 passa relativamente longe dos principais centros urbanos, com nós a quilómetros de distância, e estradas de acesso com tráfego intenso.

Justiça seja feita aos construtores da via que, entre Vila Pouca de Aguiar e Vila Real, edificaram o primeiro ecoduto do país. Uma passagem superior para lobos, corços e javalis. Entre as duas localidades, o traçado inclui ainda o maior dos 37 viadutos de toda a via. Tem 1350 metros de comprimento e é suportado por 32 pilares.

Governo mostra-se receptivo a alternativas a viaduto da A4

Os secretários de Estado do Ambiente e das Obras Públicas (SEAOP) estão "receptivos" a "soluções alternativas" à construção, junto a Vila Real, de um viaduto de 2700 metros na A4. O traçado prioritário definido no Estudo de Impacte Ambiental (EIA) para a futura auto-estrada 4 (A4), que ligará Parada de Cunhos, em Vila Real, a Quintanilha, em Bragança, é contestado porque implica a demolir 20 casas e construir um viaduto de 2700 metros, junto aos povoados de Folhadela e de Parada de Cunhos. Em protesto contra esta solução foi criada uma comissão de moradores que, segundo um dos elementos, Alcides Vieira, será recebida "em breve" pelos SEAOP. Vieira diz ter a garantia de que os governantes estão "receptivos" para estudar "alternativas". A reunião pode ser agendada no decorrer da próxima semana. Os moradores esperam também pelo parecer definitivo da Agência Portuguesa do Ambiente (APA) sobre a discussão pública do EIA da A4, após terem enviado à APA mais de 40 pareceres individuais e um abaixo-assinado com 2400 assinaturas. As populações estão contra os impactos visuais e auditivos da construção do viaduto junto às casas, mas também porque a estrutura vai interferir com o Sítio de Interesse Comunitário do Alvão/Marão da Rede Natura 2000. É por este motivo que, para o professor universitário Rui Cortes, se o parecer for favorável, vão protestar, com a Liga de Protecção da Natureza e a Quercus, para a Comissão Europeia. Cortes diz que "a legislação obriga a que haja alternativas no EIA e as existentes são apontadas pelo próprio autor do estudo como inviáveis". E acrescentou que a alternativa do EIA é "inviável" porque prevê a construção da A4 próximo à Vila Velha, junto ao centro histórico de Vila Real. Os moradores querem alternativas e o estudada "sério" da duplicação do actual IP4 entre Parada de Cunhos e a A24. O EIA prevê um aproveitamento de cerca de 80% do corredor do IP4, entre Vila Real e Bragança. Cortes aponta os custos do traçado previsto, designadamente mais de "100 milhões de euros para construir só cinco quilómetros entre Parada de Cunhos e a intersecção com a A24".

"O que nos mata é a crise e não a auto-estrada"

Ligação entre Vila Verde da Raia e Espanha já adjudicada

Lurdes e Simão Quintans
Vendedores de artesanato

Lurdes Quintans, de 46 anos, vende artesanato na zona do Mezio, Castro Daire, há 21. Nas férias traz o filho Simão, de apenas dez anos, consigo. Garante que "a auto-estrada não fez mal nenhum ao negócio. Este troço já abriu há uns cinco anos e as pessoas continuam a parar aqui na mesma. De há três anos para cá é que começou a baixar, não o número de visitantes, mas a quantidade do que compram. Ou seja, as pessoas param à mesma, mas gastam menos, compram só as lembranças mais pequenas e mais baratas, porque não têm dinheiro. É a crise", acrescenta. Uma constatação confirmada pelo vizinho do restaurante/ café do lado. No "Cozinha Típica da Região de Montemuro", continua a parar "muita gente à hora do almoço. Ao longo do dia, é que se nota a diferença. Pára, de facto, muito menos gente e às vezes passa-se uma hora sem que pare ninguém", diz António Magalhães, de 39 anos, que ali trabalha desde 1994. Mas acrescenta "Sinceramente, acho que não tem a ver com a A24. É mesmo a crise em que o país está mergulhado. Almoçar as pessoas tem de almoçar, mas cortam nos pequenos almoços, lanches e bebidas para conseguirem equilibrar o orçamento".

Por enquanto a A24 ainda não está ligada à rede de auto-estradas espanholas. A fronteira ainda se passa pela estrada antiga, num local onde as antigas instalações alfandegárias e fronteiriças se encontram bastante degradadas do lado português.

No entanto, esta ligação de apenas cerca de 10 quilómetros, às proximidades da cidade de Verin, na Galiza, deverá ficar pronta ainda em 2008, uma vez que a obra já foi adjudicada. A ligação à via espanhola A52 (Vigo -Madrid) vai custar quase 50 milhões de euros e inclui uma ponte sobre o ribeiro de Lama de Arcos (que faz fronteira entre os dois países). O investimento vai ser pago na íntegra pelo governo de Madrid, numa decisão negociada nas duas últimas cimeiras ibéricas.

Para além da ligação entre as Beiras e Trás-os-Montes e Alto Douro, e consequentemente aopaís vizinho, ao litoral galego e à Europa, via capital espanhola, Madrid, esta nova auto-estrada representa uma ligação muito mais rápida e cómoda também ao litoral português, quer para os residentes na região transmontano-duriense, quer para os visitantes espanhóis e europeus em geral. A partir de Vila Real, essa ligação poderá ser feita via IP4 e dentro de alguns anos pela A4 (com ligação total entre Amarante e fronteira de Quintanilha, em Bragança, prevista para 2012), como ligação ao Porto, e já agora com a ligação via A7, também ao Porto e à região do Minho, a partir de Vila Pouca de Aguiar.